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U&O你和地球 

  如果没有全球变暖的问题,冻土层将只作为地理名词停留在人们记忆里.但是北极冰层的迅速融化,让北冰洋的冻土层开始变软。北极科学家开始面对新的全球变暖威胁——随着永久冻结带消融而释放到大气中的、破坏力强于二氧化碳20多倍的数百万吨甲烷,这些气体很可能是上一纪冰川时期死亡的物种积蓄而成。俄罗斯北部沿海已经被形象地称为“甲烷烟囱”。

  此前已有研究表明,随着北极地区升温,冰层回退,沉积在海底的甲烷正不断向外逸散。科学家们相信,这些突然外逸的甲烷将是造成全球气温升高、气候突变,甚至物种大规模灭绝的罪魁祸首。

  近日,搭乘俄罗斯“雅各布”号科考船的研究人员观察到从海底“甲烷烟囱”逸出来的气泡泛上海面的现象,首次找到北极海底数百万吨甲烷气体外逸的证据。

  研究小组沿俄罗斯北部海岸考察时发现,西伯利亚大陆架多个地区甲烷浓度过高,有时甚至超过正常值的100倍。他们警告说,这很可能与近年来该地区气候快速暖化有关。冻土层像一个“盖子”一样,将甲烷封存在海底,但是随着冻土层解冻,甲烷就开始从上一个冰河期形成的地下沉积物中涌出来。

  根据计算,北极地区贮存的甲烷含量超过了全球煤炭中储藏的碳含量,由于北极暖化速度快于地球其它地区,因此这些海底“甲烷烟囱”的稳定性引起了极大关注。

  科考活动负责人之一、瑞典斯德哥尔摩大学的欧尔安?古斯塔夫松(OrjanGustafsson)说:“这是第一次我们记录下了一片甲烷释放浓度如此之高的区域,甲烷还来不及溶解到海水中就直接变成甲烷气泡涌上了海面。”

  某些地点的甲烷浓度甚至达到了正常值的100倍。这些异常现象出现在东西伯利亚海和拉普帖夫海,覆盖面积达几万平方公里,外逸的甲烷数以百万吨计。古斯塔夫松说:“这一数量可能与目前基于全球海洋所得到的估测值相当。没有人知道在辽阔的东西伯利亚大陆架上还有多少这样的地点存在。”

  “传统观点认为,西伯利亚大陆架海底沉积物上的冻土层应该能够将沉积在浅水海域的甲烷封存起来。但是,在这个无法接近的区域中,甲烷外逸的迹象越来越明显,这也许表明冻土层正在开始解冻,从而释放出甲烷……冻土层现在出现了小的孔洞。我们已经发现,海表上空的甲烷含量有所增高,其下方海水中的含量则更多。很明显,源头就在海底。”他说。

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